Devriez-vous mettre votre cheval en centre de soin ou le garder à la maison ?

Centre de soin pour chevaux

La plupart des enfants fous de chevaux affirment à leurs parents qu’un cheval pourrait certainement vivre dans leur garage. Bien que cela soit un peu tiré par les cheveux, cela reflète la première décision clé concernant la possession d’un cheval : où allez-vous le garder ?

Avant d’acheter votre premier cheval, vous devez décider où il vivra et qui sera responsable de ses soins. Si vous ne possédez pas de propriété pour chevaux, la pension est probablement votre seule option, à moins que vous n’ayez des amis ou de la famille qui vivent dans une ferme et qui ne verraient pas d’inconvénient à avoir un cheval supplémentaire à proximité. Les arrangements de pension moyennant des frais mensuels peuvent être aussi simples que de garder votre cheval dans le pâturage de quelqu’un, où il a accès à de l’eau et à un abri, ou aussi élaborés que les écuries à service complet, où votre cheval a son propre box et est manipulé quotidiennement par les employés de l’écurie.

Si vous pouvez garder votre cheval à la maison, vous préférerez peut-être vous en occuper vous-même. De nombreuses personnes éprouvent une grande satisfaction à prendre en charge tous les aspects de la vie de leurs chevaux et ne rechignent pas à la tâche considérable que cela représente ; elles ne voudraient pas qu’il en soit autrement.

Petite étable pour chevaux

Pourtant, aussi étrange que cela puisse paraître aux personnes qui aspirent à posséder leur propre cheval, certains préfèrent la pension pour éviter la responsabilité et l’engagement que représentent les repas deux fois par jour, les tâches ménagères, les réparations et l’entretien. La différence de coût n’est probablement pas aussi importante que vous le pensez si vous tenez compte de toutes les dépenses. (Les seaux, les mangeoires, les tuyaux, les fourches à fumier, les balais à pousser, les brouettes, les tapis en caoutchouc et autres incontournables de votre propre écurie s’additionnent).

La sécurité avant tout

Quel que soit l’endroit où vous installez votre cheval, la sécurité de l’écurie et des pâturages doit être une priorité, car les chevaux sont extrêmement enclins à se blesser. Ils trouveront une planche mal fixée, un clou cassé, une branche d’arbre en saillie, un trou de marmotte, un verre de fenêtre non protégé, un court-circuit de clôture électrique, un fil barbelé ou tout autre danger plus vite qu’une balle.

Chevaux regardant par-dessus une clôture

Vous devez effectuer des inspections de sécurité périodiques de la maison de votre cheval ; ne supposez pas que les écuries de pension le font. Soyez aussi attentif dans votre pension que chez vous, et informez le gérant de l’écurie des dangers potentiels. Lorsque vous rendez visite à votre cheval à l’écurie, vérifiez que l’extincteur est accessible, que les numéros de téléphone en cas d’urgence sont affichés, que les allées ne sont pas encombrées, qu’un espace est réservé aux fourches à fumier et aux balais, que la sellerie est bien rangée et que les attaches croisées sont amovibles.

Ce que vous ne voulez pas voir, ce sont des sacs de nourriture facilement accessibles à un cheval rusé, un revêtement métallique détaché sur un abri dans le pâturage de votre cheval, de la glace accumulée comme une patinoire à l’endroit où votre cheval marche, des loquets de box saillants ou, pire encore, des fumeurs dans l’écurie. Lorsque vous payez pour que quelqu’un d’autre s’occupe de votre cheval, vous êtes en droit de signaler les problèmes de sécurité potentiels et d’attendre une solution.

Les chevaux à la maison

De nombreux propriétaires de chevaux chevronnés conseillent volontiers de garder leur cheval dans une écurie en pension si vous voulez vraiment le monter. Plus on possède de chevaux depuis longtemps, plus cela semble judicieux. Cependant, si votre idée du paradis consiste à traverser votre cour pour rendre visite à vos chevaux à tout moment, de jour comme de nuit, et que cette idée est plus convaincante que celle de monter à cheval, alors la prise en charge personnelle est peut-être la meilleure solution pour vous. Le mode de vie axé sur les chevaux est ce qui vous attire le plus.

Toutefois, avant de vous perdre dans le rêve romantique de regarder par la fenêtre et de voir les chevaux paître paisiblement dans votre pâturage, réfléchissez bien au temps et à l’énergie que vous consacrerez aux tâches ménagères, à l’approvisionnement et à l’entretien. Même si vous avez de l’aide autour de votre ferme, les tâches imprévues ont tendance à saper vos meilleures intentions de monter régulièrement à cheval.

Chevaux dans un refuge

Si vous vivez dans une zone raisonnablement peuplée, vous pourrez peut-être engager une aide pour l’écurie afin de ne pas perdre tout votre temps dans les tâches quotidiennes. Une autre option consiste à troquer une pension mensuelle en stabulation contre des travaux dans la ferme. Quelqu’un qui a plus de temps et d’énergie que d’argent peut être heureux de travailler pour rembourser une partie de sa pension mensuelle.

Pour minimiser votre charge de travail, faites paître vos chevaux, sauf en cas de mauvais temps. La plupart des chevaux s’épanouissent au pâturage, à condition qu’ils aient accès à un abri lorsque les journées sont très chaudes, que les insectes piquent ou que des vents glacials soufflent.

Coûts des soins aux chevaux

Règle n° 1 : vous ne pouvez pas contrôler la plupart des coûts liés aux soins des chevaux. Réfléchissez-y attentivement et établissez un budget en conséquence avant de songer à acheter un cheval. La majorité des besoins fondamentaux des chevaux ont des coûts fixés par quelqu’un d’autre. Vous pouvez chercher à faire des affaires, mais c’est le marché qui détermine ce que vous paierez.

Règle n° 2 : Vous aurez toujours des coûts incontrôlables tant que vous posséderez des chevaux.

Vous pensez peut-être que vous pouvez limiter les coûts liés aux soins des chevaux de la même manière que vous économisez sur d’autres aspects de votre vie : si l’essence devient chère, vous conduisez moins ; si les factures de téléphone augmentent, vous parlez moins ; si les frais d’électricité augmentent, vous réglez votre thermostat. Un cheval a besoin de foin en hiver, de litière lorsqu’il est au box, de soins réguliers de la part d’un maréchal-ferrant, de vaccins semestriels, de vermifuges périodiques, d’un détartrage des dents et, selon son état, de nourriture et de suppléments. Vous devez payer le tarif en vigueur.

Les coûts de l’alimentation, du foin et de la litière sont régis par la disponibilité et les caprices de la météo dans les États producteurs. Les conditions météorologiques ayant été imprévisibles ces dernières années, les prix des produits agricoles de base sont montés en flèche. Les utilisations concurrentes des produits céréaliers ont encore fait grimper les prix.

Cheval avec une mangeoire

Prévoir les coûts de l’entretien de votre cheval à domicile par rapport au paiement d’une pension revient à essayer d’atteindre une cible mouvante. Et, si vous considérez que votre propre temps a une valeur monétaire, vous ne pouvez probablement pas battre la valeur d’une écurie en pension bien gérée.

Lorsque vous comparez les coûts, assurez-vous d’inclure le fait de refaire la clôture de votre propriété si elle a été aménagée pour le bétail ; les chevaux ne doivent jamais être gardés dans une clôture en fil de fer barbelé ou en grillage à grosses mailles. Les chevaux ont une peau beaucoup plus fine que les bovins et se blessent facilement. N’oubliez pas l’équipement, l’entretien, le carburant, le coût d’une superficie suffisante pour accueillir vos chevaux, et le montant que vous dépenserez pour le cheval supplémentaire dont vous aurez besoin pour tenir compagnie au premier !

Cela dit, la plupart des propriétaires qui ont des chevaux à la maison ne sont pas principalement motivés par le coût. Ils voient plus de points positifs que de points négatifs dans tous les défis que représente la gestion de leur propre spectacle. Le contrôle est un facteur important. Les propriétaires de chevaux à domicile peuvent choisir leur nourriture, établir le calendrier de l’écurie et tout gérer comme ils l’entendent. Ce degré de contrôle est très satisfaisant.

Mettre votre cheval en pension

Si vous êtes quelqu’un qui ne peut pas attendre de mettre une botte dans l’étrier, la pension pour votre cheval est probablement votre meilleure option. Vous n’entendrez peut-être pas le matin le cri de vos chevaux, mais vous n’aurez pas non plus à vous traîner hors du lit pour traverser une cour enneigée et pelleter un chemin jusqu’à la porte de l’écurie, ni à enfiler des bottes en caoutchouc pour ouvrir la clôture d’un pâturage après avoir pataugé dans une boue aussi collante que du beurre de cacahuète. En pension, toutes ces tâches qui vous font perdre du temps et de l’énergie sont faites pour vous. Et si les tarifs mensuels peuvent sembler astronomiques aux nouveaux propriétaires de chevaux, ils sont relativement raisonnables par rapport à d’autres secteurs de services.

Dans une pension, vous bénéficiez de la présence d’un gardien si vous partez en vacances ou si vous ne pouvez pas vous rendre à l’écurie. Lorsque des complications surviennent – comme faire tremper un sabot abîmé dans un seau deux fois par jour, mettre de la pommade dans l’œil infecté de votre cheval trois fois par jour, retirer les bandages et les refaire, ou organiser le transport vers une clinique équine spécialisée pour un cheval malade – vous avez du renfort sur place.

La pension dans un établissement à service complet qui s’adresse aux personnes ayant un emploi du temps serré vous libère de la plupart des tâches de routine qui prennent du temps. Vous avez la possibilité de payer pour des services supplémentaires et de passer tout votre temps à l’écurie à monter plutôt qu’à effectuer des tâches banales. Certaines écuries ont même des employés qui toilettent et sellent votre cheval. La plupart des propriétaires de chevaux souhaitent mettre la main à la pâte, mais sont heureux de ne pas avoir à nettoyer les stalles !

L’équitation avec des amis

Vous vous ferez des amis et des compagnons d’équitation dans une écurie de pension très fréquentée.

Une autre bonne raison de prendre votre cheval en pension plutôt que d’assumer la responsabilité de ses propres soins est la courbe d’apprentissage. Même les soins de base aux chevaux exigent plus de connaissances que la plupart des gens ne le pensent. La pension offre la possibilité d’apprendre auprès de propriétaires de chevaux expérimentés. Comme tout le monde à l’écurie partage votre intérêt pour les chevaux, vous disposez d’une mine d’informations à exploiter si vous avez des questions. Les autres pensionnaires sont généralement heureux de vous aider si le comportement d’un cheval vous laisse perplexe ou si vous vous demandez si votre selle est bien adaptée.

Mieux encore, vous aurez peut-être des gens avec qui monter à cheval. L’équitation de groupe est inestimable pour les nouveaux cavaliers qui manquent généralement de confiance pour partir seuls en randonnée. En tant qu’animaux de troupeau, les chevaux se sentent plus à l’aise et plus courageux en présence d’autres chevaux ; il en va de même pour les humains. Les chevaux craintifs peuvent être persuadés par le cheval qui les précède de « suivre le leader ». Chaque fois que votre cheval surmonte sa réticence à tenter quelque chose que vous lui demandez et qu’il réussit, il gagne en confiance. Finalement, il n’a plus besoin du cheval de tête car il vous fait confiance en tant que leader.

Un autre avantage de la pension pour chevaux est la possibilité de se rendre à des concours hippiques, à des randonnées dans des parcs nationaux ou à d’autres activités. De nombreuses écuries de pension sont disposées à transporter les pensionnaires vers des lieux proches moyennant des frais. Les autres pensionnaires qui possèdent une remorque pour chevaux peuvent également accueillir un passager supplémentaire pour leur tenir compagnie et partager les frais.

Évaluer un établissement de pension

  • Demandez si des gardiens sont présents sur les lieux 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.
  • Assurez-vous qu’il y a une salle de bain pour les pensionnaires.
  • Vérifiez la taille et l’assise des manèges intérieurs et extérieurs.
  • Inspectez les stalles pour vérifier leur taille, la disponibilité de l’eau, la profondeur de la litière et la sécurité.
  • Évaluez la qualité du foin distribué.
  • Demandez s’il y a une zone de baignade ou un lavabo.
  • Vérifiez si les clôtures des aires de repos sont sûres ; les chevaux ne doivent jamais être enfermés dans des barbelés ou des fils à grosses mailles conçus pour le bétail.
  • Déterminez si la ventilation de l’écurie est adéquate.
  • Vérifiez si le rangement de la sellerie est sûr.
  • Vérifiez que les outils sont bien rangés et que les allées ne sont pas encombrées.
  • Calculez le kilométrage jusqu’à l’étable et estimez les dépenses en essence.
  • Vérifiez les règles de l’écurie pour vous assurer que vous n’aurez pas de surprises, comme  » pas ouvert le lundi  » ou l’interdiction aux non pensionnaires de monter.
  • Demandez s’il y a un maréchal-ferrant à l’écurie.
  • Voyez s’il existe une politique de vermifugation (certaines écuries exigent un test fécal).
  • Demandez combien de temps le manège est utilisé pour les leçons ou occupé par les entraîneurs.
  • Demandez comment les chevaux sont regroupés dans le pâturage.
  • Demandez si vous pouvez garer une remorque.
  • Renseignez-vous sur les heures d’ouverture de l’écurie pour les pensionnaires et les heures de vacances.

En fin de compte, l’endroit où vit votre cheval n’a pas d’importance ; ce qui compte, c’est la manière dont il vit. Offrez-lui un environnement sûr, une routine constante, de l’exercice, de la nourriture de qualité, de l’eau fraîche et des mesures sanitaires appropriées, et votre cheval s’épanouira.

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